Отрывки из сказочного мира сна

Автор: Peretz Lavie

Натаниэль Клейтман, без сомнения, является отцом современных исследований сна.

Открытие, которое действительно произвело революцию в исследованиях сна, а именно быстрое движение глаз (REM), было сделано в 1953 году в лаборатории Клейтмана молодым докторантом по имени Юджин Асерински. Как и многие другие научные открытия, на это наткнулись случайно, и существует несколько версий точных обстоятельств. Уильям Демент, ученик и преемник Клейтмана, предоставил нам отчет свидетеля. Демент начал свое обучение в медицинской школе Чикагского университета в 1951 году и нацелился на специализацию по психиатрии. Лекция Клейтмана о сне, прочитанная в рамках курса по нейрофизиологии, изменила его жизнь. Он пошел к Клейтману и попросил работу в лаборатории сна. В то время Асерински готовился к получению докторской степени по физиологии у Клейтмана. Таким образом, Демент, Асерински и Клейтман сформировали первую исследовательскую группу в области сна.

Клейтман придавал большое значение медленным движениям глаз, которые сопровождают процесс засыпания. Поскольку большая часть коры головного мозга отвечает за управление движением глаз, он предположил, что существует тесная связь между медленными движениями глаз и глубиной сна.

Следовательно, он решил проверить, появлялись ли медленные движения глаз в любое другое время во время сна. Весной 1951 года, еще до того, как Демент присоединился к команде, он поручил Асеринскому провести тесты по этому предмету. Чтобы избежать необходимости проводить много бессонных ночей, Асерински начал с наблюдения за младенцами, которые спят днем. В своем первоначальном наблюдении Асерински сразу увидел, что медленные движения глаз младенцев при засыпании сменились быстрыми движениями глаз, как только они заснули, и что они были идентичны движениям глаз во время бодрствования.

Как только Асерински и Клейтману удалось записать быстрые движения глаз у взрослых, они были убеждены, что причиной был либо шум, либо неисправность записывающих приборов. Чтобы убедиться, что это действительно были истинные движения глаз, Асерински попросил наблюдателей внимательно наблюдать за глазами спящих испытуемых, пока записывающие приборы выполняли свою работу. Он хотел быть полностью уверенным, что глаза действительно двигаются во время сна, и таким образом исключить возможность технической неисправности. Быстро стало ясно, что очень легко наблюдать быстрые движения глаз прямо через веки спящих испытуемых. В статье, опубликованной в журнале Наука в 1953 году, которая стала краеугольным камнем современных исследований сна, Асерински и Клейтман назвали этот тип быстрого сна быстрым сном. Быстрый сон также известен сегодня под несколькими другими названиями — «сон со сновидениями», «парадоксальный сон» и «активный сон», но для удобства я буду использовать термин быстрый сон для описания этого типа сна у людей и парадоксальный сон, когда речь идет о животных.

Быстрый сон

Примерно через полтора часа после засыпания происходят физиологические изменения, которые указывают на первое появление быстрого сна. Мозговые волны демонстрируют характерные вариации: тета—волны — на этот раз без К-комплексов или сонных веретен — и короткие всплески активности альфа-волн, которые, появляясь во время сна, указывают на высокий уровень бдительности. Мозговые волны в фазе быстрого сна на самом деле почти полностью идентичны таковым на стадии 1, которую мы определили как полусон или переходную стадию. Таким образом, мы можем заключить, что быстрый сон неглубок и пробуждение от него происходит легко.

Однако это не так, поскольку быстрый сон является глубоким, хотя при особых условиях пробуждение от него может быть очень легким. Сочетание электрической активности в мозге, которая указывает на поверхностный сон, и глубокого сна (с субъективной точки зрения) дало этому типу сна одно из его многочисленных названий — парадоксальный сон. В то же время появились быстрые движения глаз, которые привлекли внимание Асерински, что сделало возможным открытие быстрого сна.

Сонный паралич

Движения глаз и мозговые волны — не единственные признаки быстрого сна.

Происходят и другие изменения, не менее причудливые. Скелетные мышцы расслабляются во время стадии засыпания, и это расслабление достигает своего пика на 4-й стадии сна, стадии самого глубокого сна. Во время быстрого сна происходит дальнейшее изменение мышечного тонуса: он полностью исчезает. В этом типе сна мы фактически находимся в состоянии полного мышечного паралича, и это тоже явление, вызванное спонтанным изменением мозговой активности. Точно так же, как механизм, который подавляет нервные импульсы, посылаемые от сенсорного рецептора к коре головного мозга, существует обратный механизм торможения, от мозга к мышцам. Это препятствует передаче нервных импульсов из моторной коры головного мозга, областей, связанных с мышечным контролем, в позвоночный столб, и именно эти сигналы изменяют характеристики активности нервных клеток в позвоночном столбе и вызывают паралич. Почему же тогда у нас быстрое движение глаз? Потому что управление глазными мышцами осуществляется не через позвоночный столб, а через специальные нервные волокна, выступающие из ствола мозга, и эти волокна остаются незатронутыми параличом.

По-видимому, некоторые люди полностью осознают этот двигательный паралич, который сопровождает быстрый сон, и это ни в коем случае не приятное переживание. В этих случаях спящий просыпается с острым ощущением паралича: он не может пошевелить руками или ногами, испытывает трудности с обнаружением собственных дыхательных движений и поэтому боится, что он может не дышать или даже что он задыхается. Только его глаза реагируют на его команды, в панике обшаривая спальню, словно умоляя о помощи. Большинство людей, описывающих эти случаи «сонного паралича», вспоминают панический опыт. Когда они пытаются позвать на помощь, они не могут произнести ни звука, и страх удушья кратко описывается как «страх смерти» в полном смысле этого слова. Хотя в большинстве случаев это единичное или редкое событие, в отдельных случаях это регулярное явление, иногда происходящее несколько раз в неделю. Когда регистрируется сон людей, страдающих этим расстройством, мы обнаруживаем, что паралич всегда возникает после пробуждения от быстрого сна. Из этого мы можем понять, что механизм, который подавляет нервные сигналы на пути от моторной коры головного мозга к позвоночнику, не устраняется после пробуждения спящего, и, таким образом, команды мышцам продолжают подавляться во время бодрствования. Даже без вмешательства извне приступ сонного паралича пройдет сам по себе через несколько минут, но прикосновение к парализованному субъекту или даже произнесение имени немедленно прекратит его.

Есть еще один выдающийся пример мышечного паралича, когда люди засыпают, как только их голова касается подушки, и сразу же погружаются в быстрый сон, не проходя ни одной из первых четырех стадий. Эти люди могут входить в фазу быстрого сна непосредственно стоя, сидя или даже за рулем автомобиля. Приступ приводит к тому, что они теряют контроль над своими мышцами, что потенциально чрезвычайно опасно. Это расстройство называется нарколепсией.

Быстрый сон: окно в мир сновидений

Открытие быстрого сна Асеринским и Клейтманом в 1953 году в сочетании с тем фактом, что пробуждение от этой стадии сна связано с четким и подробным описанием сна, позволило исследователям впервые определить момент «сновидения». Нетрудно представить себе волнение, охватившее тех, кто интересовался сновидениями, когда стало ясно, что сновидения происходят не случайно в течение ночи, а на определенной и легко идентифицируемой стадии сна. Открытие быстрого сна значительно приблизило психиатров и психологов к истокам самих сновидений, поэтому неудивительно, что большинство исследователей сна, которые бросились в свои лаборатории, чтобы изучить, что происходит во время быстрого сна, были теми, чей основной интерес лежал в сновидениях. Им больше не нужно было полагаться на воспоминания своих пациентов, чтобы узнать об их сновидениях; разбудив их в нужное время, они смогли услышать сновидения еще горяченькими.

Методика была чрезвычайно проста: все, что нужно было сделать исследователю, — это оставаться бдительным в течение всей ночи и наблюдать за приборами, регистрирующими мозговые волны испытуемого, движения глаз и мышечный тонус. В тот самый момент, когда лист записи показывал характерную конфигурацию быстрого сна, исследователь должен был разбудить пациента. Как мы уже видели, эта конфигурация легко идентифицируема и почти безошибочна. Через несколько минут после появления быстрого сна исследователь открывал дверь спальни, тихо называл имя испытуемого и, когда он или она просыпались, спрашивал: «Вам что-нибудь снилось?». Только несколько лет спустя, по причинам, которые вскоре станут очевидными, вопрос был изменен на «Приходило ли вам что-нибудь в голову?». И действительно, это ожидание наступления быстрого сна обычно не было напрасным. В 80-85 процентах случаев испытуемые, пробудившиеся от быстрого сна, смогли предоставить четкий и подробный отчет о своем сне.

Итак, если сны происходят во время быстрого сна, почему мы не можем помнить их каждый раз, когда просыпаемся от него? После пробуждения субъекта от быстрого сна, хотя история сновидения сохраняется в легкодоступном банке памяти, она остается там в течение очень короткого времени. Если мы отвлекаем внимание субъекта от истории сновидения или откладываем его рассказ, то «банки памяти» закрываются, и следы сновидения становятся размытыми. Поэтому во многих случаях люди просыпаются от сна с четким ощущением, что им приснилось сновидение, но они ничего не могут вспомнить. Это также объясняет, почему легче запоминать сновидения после внезапного пробуждения. Когда люди постепенно просыпаются в течение нескольких минут, их внимание может рассеяться, и история сновидения быстро исчезает.

Большинство исследований, проведенных в лабораториях сна в 1960-х годах, касались запланированного пробуждения от быстрого сна с целью получения отчетов о сновидениях. Однако по мере того, как в лаборатории анализировалось все больше и больше сновидений, становилось ясно, что лабораторные сновидения сильно отличались от тех, о которых сообщалось во время лечения на кушетке психиатра. Лабораторные сновидения были намного короче, менее «странными» и беднее по содержанию, чем те, о которых сообщалось в литературе по психологии и психиатрии. Большинство из них касались повседневных вопросов, а некоторые включали странные детали, которые отклонялись от нормального мышления во время бодрствования. Картина, которая была сформирована из содержания сновидений, показала, что большинство из них были основаны на тех же образах и событиях, с которыми мы сталкиваемся в нашей повседневной жизни. Людям снятся предметы, близкие их сердцу: юристам снятся залы судебных заседаний, судьи и преступники; врачи видят сновидения об операционных, больничных коридорах и медсестрах в белых халатах; студентам снятся лекторы и экзамены. Поэтому неудивительно, что те, кто видит сновидения о вопросах первостепенной национальной и глобальной важности, обычно являются политиками! Фред Снайдер, опытный американский исследователь сна, подытожил свой богатый опыт в изучении содержания сновидений следующим образом: «Наши выводы о содержании сновидений показывают, что они являются истинным отражением нашей бодрствующей жизни». Некоторые объясняли это явление используемым методом допроса.

Необходимость разбудить спящего в середине стадии быстрого сна, чтобы не пропустить сновидение, напоминает просмотр фильма до середины, не видя конца. Другие объясняли это так: спонтанно вспомнившееся сновидение обычно является последним за ночь и, вероятно, является исключительным по сравнению с теми, которые снились в начале ночи.

Есть ли, в таком случае, разница между отчетами о сновидениях, полученными в ранний период быстрого сна ночью, и отчетами о более поздних периодах? Действительно, было обнаружено, что характер сновидений меняется в течение ночи, от одного периода сновидения к следующему. Обычно, после пробуждения от первого периода сновидения, отчет является кратким, касается настоящего, и в большинстве случаев в нем отсутствует сюжет или центральные персонажи. Отчеты становятся богаче деталями и сюжетом по мере того, как происходит пробуждение от быстрого сна поздно ночью. Отчеты о сновидениях, сделанные ранним утром, богаче деталями, центральными персонажами и чувствами, и по сравнению со сновидениями первой половины ночи, они больше касаются раннего детства сновидца. Эти сновидения, относящиеся к последним часам ночи, предшествующим пробуждению, — те, которые запоминаются спонтанно.

Сновидения, мысли или галлюцинации?

Не все согласны с тем, что сновидения происходят исключительно во время быстрого сна. Некоторые утверждали, что эта очевидная взаимосвязь была результатом методологической ошибки.

При пробуждении на других стадиях сна исследователи бессознательно побуждали испытуемых давать отрицательный ответ на вопрос: «Вам снилось сновидение?» Когда люди просыпаются и им задают этот вопрос, их ответы будут зависеть, среди прочего, от их представлений о термине «сновидение». Хотя широко распространено мнение, что сновидение — это вид когнитивной деятельности, которая происходит во время сна, определение этой деятельности может радикально отличаться от человека к человеку. Есть те, для кого сновидение — это любая когнитивная деятельность, происходящая во время сна, независимо от ее содержания.

Другие сообщают о сновидении только тогда, когда когнитивная деятельность включает события, отклоняющиеся от повседневной реальности. Вполне вероятно, что люди, которые пробуждаются от стадий сна, отличных от быстрого сна, отрицают, что видели «сновидения», потому что переживание, которое они пережили, не соответствовало их представлению о сновидении.

Дэвид Фоулкс, который работал сначала в Чикагском университете, а затем в Университете Вайоминга, был первым, кто проверил эту возможность с научной точки зрения.

Он изменил формулировку вопроса, заданного испытуемым; вместо того, чтобы спрашивать их: «Вам снилось сновидение?», он спросил: «Приходило ли вам что-нибудь в голову перед пробуждением?». Таким образом, ответ испытуемого не ограничивался сновидениями. Действительно, исследования Фоулкса и более поздних исследователей показали гораздо более высокий процент сообщений после пробуждения от стадий сна, отличных от быстрого сна, по сравнению с первыми лабораторными исследованиями, которые ограничивались сообщениями о реальных визуальных сновидениях. Когда было проведено сравнение между отчетами о фазе быстрого сна и отчетами о других стадиях сна, стало ясно, что существует огромная разница в их характере. Испытуемые, которые пробудились от сна, отличного от быстрого сна, в большинстве случаев сообщали о своих мыслях, фрагментах мыслей или фрагментах идей. Эти отчеты сильно отличались от отчетов о фазе быстрого сна, которые обычно характеризуются развитием сюжета и множеством деталей и чувств. Например, студент, который провел несколько ночей в Лаборатории сна Техниона, сделал следующий отчет после пробуждения от 2-й стадии сна в начале ночи: «Мысль о вчерашнем экзамене по математике пришла мне в голову». Совершенно идентичная тема фигурировала в отчете другого студента, который очнулся от своего третьего быстрого сна: «Мне приснилось, что я сижу в здании Ульмана и изучаю математику. Я знал лектора, но не мог опознать никого из других людей вокруг меня. Мой карманный калькулятор лежал на столе, и по какой-то причине я попытался намазать его майонезом и кетчупом как раз в тот момент, когда меня разбудили». Преобладание сообщений после пробуждения от стадий сна, отличных от быстрого сна, было объяснено некоторыми исследователями как свидетельство того, что поток сознания никогда не прекращается. Мозг производит когнитивную активность на всех стадиях во время сна и бодрствования. Они утверждали, что причина, по которой отчеты после пробуждения от быстрого сна богаче деталями и сюжетом, чем отчеты после пробуждения от стадии 2, заключается в том, что восстановление когнитивной активности зависит от возбуждения коры головного мозга. Более высокие уровни возбуждения, например, в фазе быстрого сна, связаны с сообщением большего количества подробностей.

Другая форма когнитивной активности, связанная с переходным сном, или стадией сна 1, называется «гипнагогические галлюцинации». В процессе засыпания, который происходит постепенно и продолжается в течение нескольких минут, в мыслительном процессе происходят большие изменения. От сосредоточенной мысли о бодрствовании мысль становится все более и более ассоциативной и менее сфокусированной, пока не становится образной. Изображения могут быстро меняться, переходя от объекта к объекту и от одного вида к другому.

Во многих случаях существует четкая преемственность между последними сенсорными впечатлениями, испытанными непосредственно перед засыпанием, и содержанием гипнагогических галлюцинаций. Как мы увидим, эти галлюцинации могут быть изменены с помощью внешних стимулов.

Запоминание снов — и забывание их

Существует консенсус, согласно которому вероятность того, что человек проснется от быстрого сна и вспомнит свое сновидение, составляет примерно 80 процентов.

Тем не менее, не все обладают одинаковой способностью запоминать сновидения. Есть те, у кого это очень хорошо получается, и они помнят свои сновидения каждое утро, в то время как другие убеждены, что им вообще ничего не снилось, потому что они просто не могут вспомнить ни одного сновидения в течение нескольких месяцев подряд.

Что вызывает эти различия в способности людей запоминать сновидения? Как мы уже видели, запоминание сновидения в первую очередь зависит от времени пробуждения. Люди, которые обычно просыпаются во время быстрого сна, с большей вероятностью помнят свои сновидения, чем те, кто просыпается во время других стадий сна. Но запоминание сновидений также зависит от глубины сна. Те, кто спит очень глубоко, с меньшей вероятностью запоминают свои сновидения, в отличие от тех, кто спит чутко. В этом контексте стоит отметить, что в нашем исследовании сновидений людей, страдающих отдышкой во сне, мы обнаружили, что они лучше запоминали свои сновидения, когда подвергались повторным приступам отдышки, чем когда они спали спокойно в результате успешного лечения их недуга. Их нарушение дыхания вызывало поверхностный сон, и они могли просыпаться от него легче, чем после лечения, когда их сон становился глубже и, следовательно, их способность запоминать свои сновидения уменьшалась.

На память влияет не только время, когда мы просыпаемся утром, и глубина нашего сна, но и наше желание и готовность запоминать сновидения. Люди, прошедшие психологическое лечение, в ходе которого они обсуждали свои сновидения, внезапно обнаружили, что стали все чаще запоминать их. Испытуемые, участвовавшие в исследованиях, в ходе которых собирались сновидения, сообщили, что само их участие в исследовании повысило их способность запоминания. Поэтому лучший совет, который я могу дать людям, которые хотят запоминать сновидения, — это лечь в постель, приняв твердое решение запомнить сновидение! Они должны держать блокнот и карандаш на прикроватном столике, чтобы записать историю своего сновидения сразу после пробуждения, прежде чем память рассеется.

Способность вспомнить сновидение также связана с его содержанием. Мы склонны лучше запоминать сновидения, которые богаты содержанием, необычны, странны и которые вызывают у нас как интерес, так и эмоции. Те, которые кратки, тривиальны и лишены эмоций, как правило, быстро забываются. Точно так же, как мы можем поощрять запоминание снов, мы можем поощрять их забывание. С помощью самовнушения люди, страдающие от неприятных сновидений или кошмаров, могут уменьшить запоминание своих сновидений. В случаях людей, перенесших травматический опыт, «стирание» сновидений может быть настолько эффективным, что даже пробуждение спящего от быстрого сна не улучшает воспоминания.

Перевод: Психологическиц центр SmartPsy

Вверх